Toiminnan taustaa

Etelä-Pohjanmaan sairaanhoitopiirin Pohjanmaan -hanke vuonna 2010 käynnisti mielenterveys- ja päihdekuntoutujien sekä omaisten kouluttamisen kokemusasiantuntijoiksi, jolloin kokemusasiantuntijoita otettiin ammattilaisten rinnalle eri ryhmiin ja ammattilaisille järjestettäviin koulutuksiin. Kun koulutettuja kokemusasiantuntijoita alkoi valmistua, tarvittiin yhteinen toiminta- ja tapaamispaikka. Pohjanmaan -hankkeen loppuessa haluttiin toiminnalle jatkoa, jolloin toteutettiin matalan kynnyksen kohtaamispaikka. Sopiva tila löytyi vanhasta Seurahuoneesta Seinäjoen keskustasta. Olkkari avasi virallisesti ovet huhtikuussa 2012. Toiminnan vakiinnuttamiseksi ja rahoituksen varmistamiseksi Etelä-Pohjanmaan vastuualuejohtaja Antero Lassila ehdotti yhdistyksen perustamista.
Kokemus- ja vertaistoimijat ry – Olkkari perustettiin huhtikuussa 2013. Vuonna 2014 oli epävarmuutta toiminnan jatkumisesta, mutta lopulta Seinäjoen kaupunki ja silloinen RAY lupautuivat tukemaan toimintaamme. Tämän johdosta Olkkari pystyi muuttamaan suurempiin tiloihin Kauppakatu 6:teen. 22.4.2014 vietettiin uuden Olkkarin avajaisia, joihin osallistui Olkkarin kummi Paula Risikko ja muita toiminnan alullepanijoita. Näitä olivat Pohjanmaan -hankkeen projektikoordinaattori Minna Laitila ja psykiatrian toimialajohtaja Antero Lassila. Tilat Kauppakatu 6:ssa remontointiin vapaaehtoisvoimin ja toiminta lähti hyvin käyntiin. Saimme toimia Kauppakadun tiloissa vuoden 2017 loppuun asti, mutta jouduimme muuttamaan uusiin tiloihin tilan purkamisen vuoksi. Lähtökohtaisesti etsimme tiloja keskustan läheisyydestä, mutta emme löytäneet sopivia, joten muutto Pohjaan oli paras mahdollinen vaihtoehto.

Kokemus- ja vertaistoimijat ry:n 4. toimintavuosi 2017 oli yhdistyksessä muutoksien vuosi. Diana Hakasaari toimi toiminnanjohtajana yhdistyksen perustamisesta lähtien vuoden 2016 loppuun asti. Vuoden 2017 alusta toiminnanjohtajan virkaa hoiti aikaisemmin projektipäällikkönä toiminut Carl-Gustaf Hakasaari (50%) ja Petra Reinikainen (50%). Uudeksi toiminnanjohtajaksi valittiin huhtikuussa Tiina Mäkinen. Kokemuskoordinaattorina toiminut Merja Kallio siirtyi yhdistyksen puheenjohtajan tehtävistä pois, kun hallitukseen valittiin kevätkokouksessa uusi puheenjohtaja Mikko Ketola. Ketola toimii Etelä-Pohjanmaan sairaanhoitopiirin kokemusasiantuntijakoordinaattorina ja projektityöntekijänä.
Vuoden 2017 toiminta sai vakiintuneen aseman matalankynnyksen kohtaamispaikkana Seinäjoella, kun STEA;n (entinen RAY) projektiavustus (C) muuttui AK-avustukseksi. Tämä osaltaan kertoo sen, että vuosien työ on tuottanut tulosta ja toimintaan kannattaa panostaa. Suurimpina vahvuuksia yhdistyksen toiminnassa on yhteistyökumppanien tuki, joilta olemme saaneet taloudellista tukea ja työvoimaa. Seinäjoen kaupunki tukee toimintaamme 17 000e/vuosi. Etelä-pohjanmaan sairaanhoitopiiri tukee toimintaamme yhden kokonaisen työntekijän palkkauksella, jota vuonna 2017 hoiti kaksi puolipäiväistä kokemuskoordinaattoria. STEA:n (Sosiaali- ja terveysjärjestöjen avustuskeskus) avustus oli 110 000e